Crónicas

27 Abril, 2017

Un paraíso blanco

Hace cien años, un empresario ferroviario de apellido Mackenzie se propuso explorar los territorios del noreste de Canadá. Pretendía no solo establecer allí nuevas rutas comerciales […]
6 Marzo, 2017

Un coctel de CO2 -revuelto pero no agitado-.

Escribir (y leer) sobre la crisis del cambio climático es, en esencia, aburrido. En primer lugar, explicarla requiere rescatar algo de la química de colegio, un […]
9 Agosto, 2016

En tiempos del Zancudo

La escoria es una especie de espuma metálica que flota sobre la hirviente colada mineral en los hornos de fundición. Una vez se enfría parece a una piedra pómez de color negro, llena de agujeros producto de gases. En Titiribí, las jardineras de la plaza del pueblo están hechas de ese material, y lo mismo algunos muros y desagües en el caserío de Sitio Viejo, a diez minutos del pueblo, bajando por un camino de herradura empedrado.
9 Agosto, 2016

Litio

El escritor norteamericano H.L. Mencken era un convencido de las bondades que se obtendrían de administrar una moderada dosis de alcohol a todos los individuos de la raza humana. Sostenía que un hombre achispado es más tolerante y benévolo que uno en sano juicio, y que, si bien podía ser un poco tonto en sus decisiones, nunca llegaría a los niveles de crueldad de que es capaz el abstemio.
17 Diciembre, 2015

Dejar de figurar (Somalia)

Somalia es de los pocos países que, estando en la zona ecuatorial, es seco. Está ubicado en lo que llaman el “Cuerno de África”, que en términos de clima es una prolongación del gran desierto del Sahara en su transición a las praderas de arbustos espinosos.
17 Diciembre, 2015

Terremoto en las nieves

La cordillera del Himalaya tiene la forma de un arco suave cuyo trazado marca los límites fronterizos entre China y los países de India, Nepal y Bután. La parte de China corresponde a lo que actualmente se conoce como la Región Autónoma del Tíbet, una meseta elevada del tamaño de toda Colombia, pero con una altura promedio de 4.500 metros sobre el nivel del mar.
24 Noviembre, 2015

La Historia en historieta

Joe Sacco es dibujante y periodista. Publica sus reportajes en forma de cómic. Le gustan los temas signados por la tragedia de la guerra, como Bosnia y Palestina. En este último territorio estuvo durante un par de temporadas: la primera entre 1991 y 1992, y la segunda entre 2002 y 2003. De estos viajes salieron dos de sus mejores trabajos: Palestina, en la franja de Gaza y Notas al pie de Gaza.
6 Noviembre, 2015

Amor mortal

Casi nada queda del muro que separó Berlín en dos mitades durante 28 años. En el último aniversario de su caída tuvieron que recordarlo marcando su traza con globos luminosos. Estos fueron liberados al mismo tiempo y la barrera se esfumó en el frío aire de la noche del nueve de noviembre. Pero quedan todavía unos pocos tramos en pie, de los cuales el más largo es la llamada East Side Gallery. La “galería del lado oriental” mide un kilómetro y trescientos metros, y se extiende sobre la rivera del río Spree desde el puente Oberbaum hacia el noroccidente.
3 Noviembre, 2015

Klunkerkranich

Era octubre y Berlín estaba en vísperas de celebrar los 25 años de la caída del muro. Había exposiciones públicas a las que no se podía faltar, pero esta ciudad no vive solamente de aniversarios. Por eso le dije a Silvia, mi amiga alemana, fotógrafa y artista, que me llevara a un sitio que a ella le pareciera atractivo para visitar, aun en su cotidianidad. Se mostró escéptica ante lo que yo podía estar buscando, pues la ciudad da para todos los gustos, pero finalmente me citó un día a las tres de la tarde en una esquina de su barrio de Neukölln...
30 Septiembre, 2015

Río de Janeiro “…no mar estava escrita uma cidade”

En una punta de la playa de Copacabana, Rio de Janeiro, hay un bronce que conmemora el centenario del nacimiento de Carlos Drummond de Andrade, con fecha de 2002. Es una escultura de cuerpo entero del escritor, sentado en una banca a la orilla del mar. Flaco, menudo, pero con un mentón fuerte y cuadrado, posee un aire de independencia y tranquilidad. Parece un transeúnte que se detuvo a ver pasar la gente por el bulevar de la playa: uno más de sus personajes de la cotidianidad carioca.
1 Abril, 2012

Fiebre amarilla

La crisofobia es el miedo de algunas personas al oro o a todo lo que se le parezca. Lo dice el diccionario y habrá que creerle, pues hasta ahora no he conocido alguien con esa enfermedad. Al contrario, para la mayoría el oro es el rey de los metales y todos lo quieren poseer. Algunos lo compran en papeles en la bolsa, otros en joyas, y hay quienes se lo engastan en los dientes. Oro es poder y dinero, y el miedo de muchos es precisamente no tenerlo.
2 Enero, 2012

Historia de un escritorio

Los escritorios son tan queridos como repudiados. Algunas personas los aman mientras otras los padecen. Para un gerente, nada más importante que un escritorio a su altura, amplio como una mesa de billar, de oscura madera de caoba ―suelen tener una superficie blanda para apoyar la pluma y permanecen siempre organizados e impecables―.
1 Octubre, 2011

Hotel Chelsea

Algunos lo tildaron en su momento de “refugio de vagabundos”, otros lo llamaron “espacio de descanso para individuos extraños”. Dicen que sus pasillos penumbrosos olían a una mezcla de ladrillo con vapores de pintura y humo de fragantes cigarrillos. Dicen que era un lugar para reinventarse, o para llevar a cabo deseos muy personales. El “suicidio” más sonado fue el de Dylan Thomas; el asesinato, las nunca probadas puñaladas de Sid Vicious a su novia...
2 Julio, 2011

La hija del escritor

La hija del escritor Ilustración: José Sanín para Universo Centro.   Rio de Janeiro. Sede de la Academia Brasilera de Letras. Homenaje al escritor João Guimarães […]
1 Julio, 2011

Memorias de un rockero

En cuarenta y dos segundos se agotó la venta por internet de las boletas para ir a ver a Keith Richards en la Biblioteca Pública de […]
2 Mayo, 2011

Bestiarios

Pocas cosas más fascinantes que un animal raro. La sola sospecha de que más allá de los perros y las vacas haya bestias escondidas en mundos […]
4 Abril, 2011

Viaje al río Mira

Góngora nos dice que la boca del Mira está a una hora y media de Tumaco, “subiendo” por la costa. “Subir”, me imagino, es ir para […]
3 Abril, 2011

Bar El 20 de julio

En el sótano del edificio que la gente llama “el portacomidas”, se encuentra el bar El 20 de julio. La puerta del bar se confunde con […]
1 Abril, 2011

Asuntos del inframundo

Por descuartizar a su hijo y presentarlo asado en un banquete sin anotaciones al menú, Tántalo fue condenado por los dioses a un eterno castigo: sumergido […]
2 Octubre, 2010

Alcatraz según Capone

Este año saldrán a la venta dos libros sobre Al Capone en los Estados Unidos, uno de ellos escrito por un periodista y otro por su […]
2 Julio, 2010

Fitzcarraldo en el Patía

En la película de Herzog, el alemán Brian Fitzgerald, más conocido como Fitzcarraldo, necesita recursos para construir un teatro de ópera en Manaos. Y solo el […]
1 Abril, 2010

Los comedores de tierra

El terremoto de Haití puso en evidencia la miseria de un pueblo, más allá de la mala fortuna de tener su capital sobre una potente cicatriz […]
9 Octubre, 2002

Breve introducción a un curso de chino

Como primera medida ha de saber el interesado que el chino no existe, pues los casi mil millones de chinos hablan 7 lenguas mayores cuyas similitudes escasean. Así pues, lo aconsejable es que el estudiante se decida más bien por aprender la escritura china, la cual no sólo es invariable para la mayoría de los chinos, sino que poco se ha modificado desde su fijación cerca del comienzo de nuestra era —excepción hecha de la simplificación maoísta de mediados de siglo para alfabetizar a la población.
1 Octubre, 2001

Metrópoli sumergida

Tiempo atrás, algunos habitantes del mar comenzaron una labor que, si hubieran tenido ocasión de ponderar, nunca habrían emprendido por titánica. Todo comenzó hace miles de […]